SPA的概念 
  SPA可理解为是一种针对人体的治疗方法,也称“水疗法”,即以水作为媒介,利用人与水的接触,使水中含有的一些特殊的对人体的健康或健美有益的成份通过亲和渗透作用进主人体,达到治疗或美容美体的目的。现在的SPA概念又有较广的涉及,有人称其为“五感疗法”,即通过人体的五大感观功能:视觉、嗅觉、听觉、味觉、触觉的感知来达到一种身、心、灵皆俱舒畅的感觉。水疗是SPA的最普遍的形式。据考,在比利时有一罗马帝国时代即闻名遐迩的小镇“SPA”,镇中有一温泉,因泉水中含有丰富的矿物质和芳香精油成份,经常在水中泡浴,人就会变得特别舒畅,皮肤变得雪白光滑,身材会变得匀称、丰满,且能消除很多疾病‘用泉水洗脸,能消除色斑,增加皮肤弹性与光泽,使皮肤变得又白又嫩。一时间,小镇成了“天使的故乡”,许多人不远千里慕名而至,连彼得大帝也带皇后及王妃们来此洗浴,以治疗疾病和获得美丽。久之,人们便称这种水疗环境和方法为“SPA”,只到近代,科学家才揭开了温泉的密秘,水中的精油成份则来源于当地山上成千上万种花卉草本在水源上层的浸积进而形成的。现在的都市中因难以找到自然的水疗环境及特殊水质,因此,常常人为地模拟建造一些水疗及相关“五感疗法”的环境,适用一些特殊物质溶于水或作用于人体,或刺激感观、神经及大脑,使其对人体具有健康或健美的作用,即为现代的“SPA”。
  现代的“SPA”关键是水资源及水设备,常见的有桶浴、湿蒸、干蒸、淋浴及水力按摩浴等,也常适用矿物质、海底泥、花草碎取物、植物精油等来改善水质和作用人体。在现实生活中,“SPA”具有以下功效;美容美颜、美体塑身、放松人体、舒缓身心,健康皮肤、治疗疾病等。
SPA的含义
  想深入SPA之美,不能不先了解SPA自古以来被赋予的意义。
  [SPA],此字最早出现于西元1610年,当时欧洲以拉丁文为主要语言,拉丁文的“S”Olus“p”ar“a”qua┅意指 [经由水而痊愈],极可能是她最原始的意义。“Solubrious Par Aqua”意为“平衡健康之水”,也是SPA字意的一种说法。
  另一种说法则是根据近代语源学(Etymology)的研究,指它源自于现今比利时(lgium)境内东部列日市(Liege)东南方阿德雷丝森林(Ardennes forest)中,一个人口约10140人,叫做[SPA]的温泉小镇。在15世纪时,当地的矿泉以治疗之水闻名于中欧,因此SPA的地名经数百年的使用后,也被引用做温泉疗养地的代名词。
  但更进一步探究其历史上的故事,SPA的概念则源自于西元前500年设于天然热温泉附近的[希腊浴场],经过罗马帝国不断的发展,希腊浴场进化成私人澡堂与公共澡堂。而随着罗马帝国版图的扩张,公共澡堂的文化也传遍帝国的殖民地。从西元前一世纪直到中世纪,这一千多年的时间里,自欧洲到近东,人民用水做为复原媒介的喜好,可说是深受罗马澡堂文化的影响。
  此外,在著名的韦氏大字典(Webster Dictionary)中,SPA有多重字义,做为名词时泛指矿泉 (mineral spring)、有矿泉的度假地(a resort with mineral springs)、时髦的度假地或旅馆 (afashionable resort or hotel)、一个提供健身与体适设备的商业设施 (health SPA,a commercial establishment providing lacilities devoted to health and fitness)┅┅等,但随着时代的演进与商业服务创新的结果,现今连锁经营的 resort SPA及在大城市里兴起的都会型day SPA,便成为休闲行业中重要的一环,地位愈来愈不可或缺。
  还有一点要说明的是,在旅游风气日盛的今天,翻开各式旅游手册,绝不难发现有很多SPA的名称都与resort连在一起,事实上这两个字的涵义的确有些重叠和交集,但字义并不尽相同。
  根据韦氏大字典,resort指的是一个常去的地方,(a frequently visited place)或一个特别对度假者提供娱乐及欢乐的地方(aplace providing recreation and entertainment especially to cationers ).由于过度的商业开发、广告与竞争,SPA与resort之间的外在与内含,差异性已愈来愈小,愈来愈发混淆。
SPA的文化
一、以SPA为名的世界著名城市
  除了以休闲为名的SPA之外,目前世界上仍有几个直接以SPA或以Bath为名的城镇,当然,这些城市绝对都与中世纪当时澡浴文化的复兴、或甚至更早的历史有所渊源。
  就拿起源地比利时列日(Liege,Belgium)的SPA(作为地名时应大写)而言,除了以水疗闻名之外,现在更已成为世界著名的SPA-FRANCORCHAMPS赛车比赛城镇。而英格兰中南部瓦威克郡(Warwickshire)有一个人口44989人,叫做雷明顿斯巴(Leamington or Royal Leamington SPA)的小镇、还有英格兰西南部爱文郡(Avon)有一个人口84400人,叫巴斯(Bath)的市镇,公元前一世纪,罗马人在这里的天然温泉建造了精致的浴堂,到了18世纪,此处更成为英国最时髦的温泉疗养地。
  由此可见,人类对身体与心灵抒解的渴望,古今皆然;如SPA、澡浴之类,带给世人的影响亦绝对无远弗届。
二、由洗澡经验发展的澡浴文化
  芬兰浴、土耳其浴、日本泡汤┅┅
  等许多世界各地不同的澡浴文化,在在都诉说着SPA的演进以及转型。或许,现今新世纪人们的眼中,SPA已然属于一种高级且专业的澡浴文化,但细心翻开历史、走进地理,我们会发现,原来SPA文化的专业和现代化,竟是从世界各国老祖先的[洗澡经验]中,一点一滴累积而成的。
三、SPA文化的发源与发展
  打从20世纪以来,我们可以发现,SPA的风行,已经全球化地普及了,从东欧、北欧、西欧、南欧、中东、北美、中南美、东北亚、东南亚、大洋洲、非洲南部到台湾,事实上,SPA文化无不与各地的人文、传统、景观特色相结合,进而创造出各自独特的全新精致品味,展现出有个性、有风格、全方位的多元SPA文化。
先把目光移到15世纪的欧洲,那时的民众喜好用水做为复原媒介,对水疗开始有浓厚的信心与兴趣,当时,许多天然热矿泉附近的浴场开始被重建为不同温度的水中浸泡池,在这些浴场SPA中,分别有专属的医生为病患处方治疗风湿、麻痹及伤后后遗症等,这是世界专业水疗机构的雏型。
  而18世纪初,英、法、德与意大利的一些医生也开始倡导内外兼具的水疗观念,例如1830年浦里耶思尼资(Priessnitz)发展出一套户外冷水浴、淋浴及包扎的方法;尼叶普(Kniepp)在19世纪更进一步修改了浦里耶思尼资的技巧,采取不同温度的淋浴,用水管浸浇身体,这种方式至今仍然普遍沿袭于中南欧的德语系国家、意大利北部、荷兰与法国,也在无形中建构了近代历史中,各国多元化、多样风情的SPA型态。