美国科学促进会最近讨论的一项最新研究发现,口吃是遗传基因的错 ,影响大脑对声带肌肉的控制能力。这一新发现有助于研发新的药物疗法和基因疗法,通过逆转基因受损导致的不良影响而治愈口吃。

    新研究负责人、美国国立卫生研究院耳聋及其他交流障碍研究所的丹尼斯.德雷纳博士对口吃遗传家庭进行了研究。结果发现,口吃患者大脑活动异于常人。德雷纳博士发现,GNPTAB,GNPTG和NAGPA三种基因变异(“口吃基因”)在口吃患者中十分常见。他认为,这些基因在负责肌肉控制的大脑区域盛行,而且会导致细胞凋亡。

  德雷纳博士还认为,这些基因会导致口吃患者说话机制出现故障,阻止某些声音的发音能力,进而导致口吃。然而,由于这些损害常发生于孩子学说话阶段(三四岁的时候),所以人们一直认为口吃是由于能力差或智力低造成的。在一些儿童病例中,甚至认为口吃是心理障碍的结果。

  德雷纳博士认为,口吃不是社交功能障碍,而是一种实实在在的疾病。已发现的“口吃基因”与两种严重新陈代谢疾病关联极大——黏脂贮积症II型和黏脂贮症III型。这两种疾病会导致细胞内糖类和脂肪物质聚积,导致大脑发育导异常和严重学习困难问题,大多患者失去说话能力。